Burn-out

Ik ren, dus ik ben


Mark Van de Voorde

We leven te snel. We rennen te hard door het bestaan. Maar van hollen word je moe. Ik heb het zopas zelf ondervonden: uit de bocht gevlogen (figuurlijk), gelukkigerwijs terechtgekomen in de vangrails van een paar weken rust. Jachten en jagen is ons lot, niet in de oeroude betekenis in het bos en op de hei, maar in de hedendaagse versie op de snelweg en in het kantoor. De haast heeft van ons de jager ťn het opgejaagde wild gemaakt.

Kennis werd voorbijgestoken door snelheid. Descartes filosofische reflectie "Ik denk, dus ik ben" werd in onze mond: "Ik ren, dus ik ben." Kennis was ooit macht, snelheid is nu macht. Klaus Schwab, voorzitter van het World Economic Forum, formuleert het zo: "We evolueren van een wereld waarin de groten de kleinen opeten, naar een wereld waar de rappen de tragen opeten."

Als je aan iemand vraagt hoe het gaat, dan krijg je gegarandeerd het antwoord: "Druk! Druk! Druk!" Driewerf druk dus, want ťťn keer is niet haastig genoeg. Of ze het menen, weet je nooit, maar het staat. Niemand mag nog tijd hebben. Een dikke agenda of liever nog een elektronische palmtop, stiftje in de hand, is een flitsend instrument van vals machtsvertoon. O ijdelheid der ijdelheden, niet wij vullen onze agenda, onze agenda vult ons leven. Gevolg: niets doen is niet meer aan ons besteed.

Ik kijk tv met een boek op schoot. Ik voer een gesprek met de krant in de hand. In de wachtzaal van de dokter vul ik mijn agenda in. In de file telefoneer ik. Zelfs in een roman onderstreep ik zinnen, omdat de gedachte of het citaat me later van nut kan zijn. Iemand die op z'n gemak in de auto stapt, gordel omdoet, contactsleutel omdraait en traag de parkeerplaats verlaat waar ik op wil, werkt me op de zenuwen. Een trage kassa met treuzelende klanten ergert me, net zoals vergaderingen die niet opschieten. Was ik te gast in De Porseleinen Pony, mijn eerste ergernis zou traagheid zijn.

Hemeltje lief, ik ben niet langer een workaholic (verslaafd aan het werk), maar een speedaholic (verslaafd aan de haast). Toen ik een internetaansluiting kreeg, was ik blij met de snelheid waarmee de informatie binnenliep. Vandaag lijkt mij de veel snellere ADSL-verbinding alweer te traag. Wat is de oplossing? Een nog snellere verbinding? Neen dus.

Een van de zeven hoofdzonden is traagheid. Ik denk dat we ze voor deze tijd beter vervangen door haast. Of valt deze moderne zonde al onder de hoofdzonde van gulzigheid (we schrokken de minuten op) of onder deze van gierigheid (we willen tijd winnen). Of misschien is haast wel een vorm van hovaardigheid: we willen tenslotte meester zijn over alles, dus ook over de tijd die zonder onze controle anders weg tikt. Tot we van die tijd een tik krijgen.

Zoals de definitie van hoofdzonde luidt, is deze "oorzaak van vele andere zonden". Je hebt geen tijd meer voor je familie, je vrienden, je buren. Het aantal mensen met burn-out stijgt en het werkverlet neemt toe. In de ziekenhuizen wordt de ideale tijdsduur voor een handeling gemeten: de 'goede' verpleegkundigewordt deze die binnen de tijd blijft en niet langer bij de mensen.

Snel is druk, controlerend, agressief, gehaast, analytisch, gejaagd, oppervlakkig, ongeduldig, actief, kwantiteit boven kwaliteit. Misschien moeten we opnieuw leren wat traag is en ontdekken we zo die andere kwaliteiten: rustig, zorgzaam, ontvankelijk, stil, intuÔtief, geduldig, bezinnend, kwaliteit boven kwantiteit.

Uit: Kerk en Leven - 16 juni 2004

sad mouse

Based upon a Dutch article by Elisabeth Lockhorn in Opzij March 2000

More and more people suffer from burn-out. Some prognoses say that in this new century 65 % of the complaints of employees will directly or indirectly be related to burn-out.
Our private life has become more complex and busy and the motto at work is efficiency. But to be efficient you need to rest from time to time, just like the battery of a telephone needs to be reloaded.
There's almost no handwork anymore. Our head is burdened more and more.
One of the problems is that very few people recognize the seriousness of this disease. Much too long, people have experienced it as humiliating. There's still a big lack of understanding. Even in medical environments rules the misunderstanding that burn-out attacks the weaker people among us. It is in fact the devoted hard-working people who suffer from it.
Another prejudice is that it will disappear automatically, you just have to be strong. So you carry on, instead of taking a break.
It's about time that people learn how stress works in their bodies. The stressmechanism was originally ment for functioning at full power when it was necessary. Our ancestors were hereby able to flee very quickly or fight hard against enemies. After that, they sat down under a tree and a recuperationmechanism began to meet the deficiencies.

Warning signals are:

-You don't enjoy your job anymore (during a long period).
-sleeping disorders
-worrying too much and too often about work
-no interest in sex
-you're tired, tired, TIRED
-there's chaos everywhere in your house; it's a reflection of the situation inside your head. Organising is becoming difficult when you have a burn-out. You are working associatively.

It's no wonder that people get neurotic complaints, when boundaries fall disappear through chronic stress, like feelings of guilt, fears, depression or obsessions. In most cases these complaints disappear just like that when people got their strength back.

How do you treat burn-out?
-medication
-relaxation, through yoga, meditation, massage,... or something more active: aikido, tai chi. It's important to choose something which suits you.

Be careful: when you're getting back your energy, don't start working too soon. You need to obtain a reserve of vitality first.

Rule of thumb: You need as much time to recuperate as you used to get burned out.

Burn-out is even more difficult to treat with mothers who have little children at home, because they also have a lot of work at home.
Advice:

-Ask friends, parents or in-laws for help.
-Never try to do two things at once: don't talk with the TV on, don't turn on the radio while cooking,...
-Make housework more simple: let your laundry be done, take a cleaning lady,...

What NOT to do:

-Don't participate in tests. Sometimes a company suggests a personality test. It gives a totally wrong image of yourself when you have a burn-out. It gets in your file and will follow you for years.
-Don't give up your job.
-In short: don't take any radical decisions like moving, divorcing, or changing jobs. You can't cope with the stress of those new situations.

This is you after you get over your burn-out:

happy mouse going to work

MORE INFORMATION:

child reading a book

English books

-Carlson, Richard. Don't sweat the small stuff... and it's all small stuff.
Useful booklet with 100 short chapters of advise.

-Covey, Stephen R. and Paul Duchateu. The seven habits of highly effective people.

-Handy, Charles. The Empty Raincoat. London: Hutchinson, 1994.

-Mackenzie, Alec. The Time Trap. Amacom, 1997.

-Mendell, Adrienne. How men think. The seven essential rules for making it in a man's world.

-Morgan, Gareth. Imaginization: the art of creative management.

-Rechtschaffen, Stephan. Timeshifting: a guide to creating more time for your life.

-Ritzer, George. The McDonalization of Society - an investigation into the changing character of contemporary social life. Thousand Oaks, CA: Pine Forge Press, 1996.

-Sampson, Anthon. Company Man - The Rise and Fall of Corporate Life. London: Harper Collins Publishers, 1995.

-Schor, Juliet. The Overworked American. New York: Basic Books, 1991.

Nederlandse boeken

-Bergen, Annegreet van. De lessen van burn-out. Hoe word je er beter van; een persoonlijk verhaal. Utrecht: Het Spectrum, 2000.

-Carlson, Richard. Maak van een mug geen olifant. Amsterdam: Luitingh-Sijthoff, 1998.
Handig boekje met 100 bondige tips.

-Compernolle, Theo. Stress, vriend en vijand. Tielt: Lannoo, 1998.

-Covey, Stephen R. en Paul Duchateu. De zeven eigenschappen van effectief leiderschap. Amsterdam: Contact, 1993.

-Dantzig, A. van. 'Geestelijke intimiteit als publieke zaak'. Uit: Dunning [e.a.]Tobben in voorspoed - beschouwingen over de paradox van de geneeskunde. Amsterdam: Meulenhoff, 1998.

-Elchardus, Mark. De gemobiliseerde samenleving. Brussel: Koning Boudewijnstichting, 1996.

-Gaedemann, Claus. Ik heb altijd tijd -tijd creŽren, tijd gebruiken, tijd hebben. Deventer: Ankh-Hermes, 1994.

-Hamaker-Zondag, Karen M. Van burn-out... ...naar heelheid: een nieuwe kijk op burn-out aan de hand van de symboliek van het sprookje "Het meisje zonder handen". Amstelveen: Aionion Symbolon, 2001.
Jungiaanse benadering met veel aandacht voor evenwicht tussen jin en jang.

-Handy, Charles. De paradox van de lege jas. Amsterdam: Contact, 1995.

-Hoogduin, E.A. [red.]. BehandelingsstrategieŽn bij Burnout. Houten: Bohn stafleu Van Loghum, 1996.

-Karsten, Carien. Omgaan met burn-out. Rijskwijk: elmar B.V., 1999.

-Koch, Richard. Het 80/20-principe - Het geheim van meer bereiken met minder moeite. Schoonhoven: Academic Service, 1998.

-Lier, Marjan van. Nooit meer werken. Utrecht: Het Spectrum, 1998.

-Londen, Hans van. De waarde en waarden van concerns. Assen: Van Gorcum, 1998.

-Meer, Rigo van. Overspannen door je baas. Utrecht: Kosmos-Z&K, 1997.

-Mendell, Adrienne. Zo denken mannen, de zeven grondregels voor succes in een mannenwereld. Amsterdam: Contact, 1996.

-Morgan, Gareth. Imaginisatie, De kunst van creatief management. Schiedam: Scriptum, 1993.

-Plompen, Jos en Boudewijn van Melle. Druk? Voorkom Burn-out! Utrecht: Kosmos-Z&K, 1999.

-Rechtschaffen, Stephan. Onthaasten - meer tijd, een beter leven en minder stress! Amsterdam: De Boekerij, 1998.

-Schaufeli, Wilmar. Burnout: Dwaallicht of Lichtpunt. Inaugurele rede, Universiteit van Utrecht 1995.

-Sterk, F. & J.J. Swaen. Denk je sterk! Meer waardering! Meer zelfvertrouwen! Utrecht: Kosmos-Z&K, 1997.

websites in English

Professor dr. Theo Compernolle
Gastprofessor Vlerick Leuven Gent School voor Management. Doet sinds 1978 onderzoek naar stress. Adviseert en traint managers in bedrijven, instellingen en overheidsinstanties om negatieve stress, conflict en disfunctioneren te voorkomen. Coacht individuele mensen aan de top van bedrijven en instellingen m.b.t. emotionele en relationele aspecten van leidinggeven.

Nederlandstalige websites

Burnout bij studenten

Centrum voor Psychotrauma Also in English
Ervaren therapeuten werken met moderne strategieŽn en technieken die werden ontwikkeld om traumatische ervaringen te verwerken. De behandeling gebeurt via diverse therapeutische invalshoeken: desensitisatietechnieken (emdr), systeem-, gestalt-, en non-directieve therapie. Zusterorganisatie MUSC (Mental Upgrade System Center) organiseert voor bedrijven en instellingen 'Peak performance at work', 'Stresscounseling' en 'Post Traumatic Stress Disorders'.

deVoorde
Verzorgt onder meer programma's waarin mensen die dreigen vast te lopen of zijn opgebrand leren de neerwaartse spiraal te doorbreken. Het Phoenix-programma impliceert een verblijf van veertig dagen aaneengesloten in het huis van De Voorde. In een uitgebalanceerd dagritme worden lichaamswerk, stilte, studieklassen, creatieve activiteiten en samen werken in huis,tuin en keuken steeds opnieuw afgestemd op de deelnemers.

HSK
Een landelijk opererende organisatie met elf vestigingen en ruim 150 medewerkers, gespecialiseerd in diagnostiek en behandeling van werkgerelateerde psychische problematiek, interventies en trainingen in bedrijven en instellingen. Zowel individuele zorg en behandeling, als ontwikkeling van preventieprogramma's voor organisaties.

Onthaasten

Bureau Beroepsziekten
Met test voor o.a. oorzaken werkdruk en burn-out

Van burnout naar burnin: Ervaringen met burnout

home

animated.gif child reading a book (c) Kitty Roach
PageWorks Toonland
KittyMother Kreations

~ Latest update: 19 June 2004 ~